Lincoln Lavado Landeo

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MEDICINA VS. PSEUDOMEDICINA, ¿DÓNDE ESTÁ LA FRONTERA?

Las pseudomedicinas son un grupo de procedimientos y técnicas que carecen de comprobación científica,  y que muchas veces son solo un conglomerado de ideas supersticiosas, curas mágicas, que cuestionan las leyes más básicas de la físico-química. Gustan mucho de utilizar términos fuera de contexto, creando una jerga propia, como: “holístico”, “medicina cuántica”, “energía vital”, “terapia alcalina”, etc. Son muchas las técnicas pseudomédicas, entre las más conocidas tenemos: la homeopatía, la acupuntura, el ayurveda, la osteopatía, la quiropráctica, la magnetoterapia, la nueva medicina germánica, entre otras. Además de los curanderos y hierberos que, llamándose tradicionales, abundan en Latinoamérica.

En los últimos años y con la ayuda del internet, se ha vuelto un negocio muy lucrativo a costa de la ingenuidad y desesperación de gente enferma. Pero ¿cómo reconocer que una terapia es efectiva? ¿Cuál es la frontera entre la medicina científica y la pseudomedicina? Esta charla buscará ofrecer los criterios objetivos para discernir cuáles son los procedimientos en que podemos confiar nuestra salud y la de nuestros seres queridos.

 

LA EVOLUCIÓN DEL CEREBRO
Hace unos 650 millones de años (ma) surgieron los primeros  animales primitivos -los poríferos (esponjas) y los cnidarios (medusas)-, y con ellos unas células especializadas en recibir información del exterior, en procesar la misma y responder para favorecer la supervivencia: las células nerviosas. En esta etapa, simple y menos evolucionada, el sistema nervioso estaba constituido solo por células bipolares y multipolares (protoneuronas), sin un centro nervioso: Es el llamado sistema nervioso reticular.

En los invertebrados de simetría bilateral -como moluscos, anélidos,  platelmintos, artrópodos, entre otros-, aparecen los nervios y ganglios nerviosos, por eso se llama sistema nervioso ganglionar.

En los vertebrados, los ganglios cerebrales primitivos experimentan un gran desarrollo y toman el control estructural y funcional sobre los sistemas ganglionares: ocurre la encefalización. A diferencia de los invertebrados, los vertebrados poseen un esqueleto interno que permite mayor tamaño corporal y masa muscular que lo articula, todo gobernado por estructuras nerviosas. Las neuronas se revisten de mielina y se concentran, resultando en la aparición y desarrollo del cerebro.

Con los vertebrados aparecen las diversas partes del sistema nervioso central. En los anfibios y reptiles se desarrolla el mesencéfalo, formación reticular y base del encéfalo. Con los mamíferos primitivos aparece el sistema límbico, y con los más evolucionados la neocorteza.

Nuestros ancestros muestran claramente un incremento del volumen cerebral. El Sahelanthropus tchadensis que vivió hace 6-7 ma, era un bípedo que tenía un cerebro pequeño, de 300-370 ml, cercano al tamaño de un chimpancé actual. El Australopithecus africanus, que vivió hace 3.2 ma, tenía un volumen cerebral de 400-500 ml.

El primer miembro del género Homo, el Homo habilis, fabricante de herramientas, que vivió hace unos 2.5 ma, tenía cerebro de 500-800 ml. El Homo erectus, que apareció hace cerca de 2 ma, tenía volumen de 750-1150 ml. El Homo heidelbergensis, que apareció hace unos 600 mil años, tenía un volumen entre 1100-1400 ml. El Homo sapiens apareció hace 200 mil años y tiene un volumen cerebral de 1200-1800 ml.

¿Por qué el cerebro de nuestros ancestros se hizo más grande? ¿Qué es lo que estaba pasando alrededor para que su cerebro se expanda? ¿Qué nuevas características funcionales aparecen? Esta charla nos dará luces sobre este punto.

 

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Lincoln Lavado Landeo es Médico Oftalmólogo. Maestro en Medicina con Mención en Oftalmología. Profesor Principal de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Profesor del Doctorado de Medicina de la Universidad san Martín de Porres. Profesor del Doctorado de Psicología de la Univerisdad Cayetano Heredia.

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